Rätt produkter för kolsyrade drycker

Robusta kablar och hygieniska förskruvningar

Kablar för kolsyrade drycker

Det krävdes slagkraftiga produkter och mycket tålamod för att etablera sig som leverantör i Chiles livsmedels- och dryckesindustri, där den mest högprofilerade kunden är en globalt ledande tillverkare av läskedrycker.

Chiles ekonomi bygger i hög grad på landets naturresurser. Utvinning och bearbetning av dessa resurser var en blomstrande verksamhet i landet fram till 2008. Den globala ekonomiska krisen slog då till hårt även här. Vi på LAPP har levererat anslutningssystem till regionens maskin- och råvaruindustri i många år, och såg nu ett tillfälle att etablera oss på nya marknader i Chile. En marknad som bedömdes ha stor potential var livsmedels- och dryckesindustrin. När allt kommer till kritan behöver människor alltid äta och dricka – en självklarhet egentligen. Därför beslutade vi att koncentrera oss mer på den sektorn – inte bara i Sydamerika utan även globalt.

Vårt fokus på denna krisbeständiga och växande marknad har varit framgångsrik. Som ett resultat har LAPP i Chile kunnat notera ett stort företag inom läskedrycksbranschen på sin kundlista, och levererar nu produkter till dryckesföretagets tappningsanläggning, både för underhåll av befintlig utrustning och till nya maskiner.

– Vi har utvecklat kompetens och nya produkter för livsmedels- och dryckesindustrin, och den investeringen betalar sig, säger Andreas Bauer, Head of Product Management. Återkoppling från kunden är viktigt för oss och har bidragit till utveckling av nya specialprodukter för livsmedels- och dryckesindustrin.

Nya produkter för nya marknader

Exempel på sådana produkter är förskruvningarna SKINTOP® INOX och dess avancerade efterföljare SKINTOP® HYGIENIC, som är tillverkad av högkvalitativt rostfritt stål, V4A, och som även kan användas i stänkzonen i miljöer där livsmedel produceras. De är utformade i enlighet med hygieniska konstruktionsprinciper, med släta ytor och utan dolda öppningar där livsmedelsrester kan ansamlas. Därför har SKINTOP® HYGIENIC inte en sexkantig profil som konventionella förskruvningar, utan är istället rund med två avfasade ytor för montage med skiftnyckel. I stället för O-ring har förskruvningen en gjuten tätning av en livsmedelsgodkänd FKM-elastomer som inte lämnar några håligheter för bakterier att fastna i.

Det går dock inte att helt undvika föroreningar. Därför genomförs en omfattande rengöring i slutet av varje arbetsskift då alla ytor behandlas med aggressiva rengöringsmedel och het ånga. De enda kablar som klarar den typen av behandling är sådana med extra förstärkt mantel, som ÖLFLEX® ROBUST och våra övriga ROBUST-kablar.

Speciellt TPE-material ger extremt slät yta

För dessa tuffa applikationer har materialforskarna vid LAPP Engineering i Cham, Schweiz, utvecklat ett alternativ till det konventionella PUR-materialet, nämligen en speciell TPE (termoplastisk elastomer). Forskarna anpassade polymerblandningen och lade till olika processfrämjande tillsatser. Tillsatserna ger upphov till en extremt slät yta som inte spolas bort av den aggressiva rengöringen.

Materialet överträffar PUR eller icke-optimerad TPE i många avseenden, i synnerhet motståndskraft mot biologiska oljor, fetter, livsmedelssyror och vatten. Även utan PUR är kablar som ÖLFLEX® ROBUST 200 så slitstarka att de till exempel kan förläggas oskyddat på mark. Och till skillnad från PUR är det speciella TPE-materialet inte hydrofilt. Det betyder att vatten inte tränger in materialet, vilket är en stor fördel i den rengöringsintensiva livsmedels- och dryckesindustrin.

Förståelse för anläggningarnas problem, krav och önskemål

Trots högkvalitativa produkter kom våra framgångar i Sydamerika inte utan hårt arbete. Tatiana Blacker, som ansvarar för marknadsutveckling i Sydamerika, har arbetat i många år för att komma in på marknaderna i Chile, Panama, Uruguay, Argentina, Peru, Ecuador och Colombia.

– Tillsammans med mina kollegor besökte jag många företag och anläggningar i dessa länder och tog del av deras problem, krav och önskemål. Jag behövde få en djupare förståelse för marknadens specifika krav, säger Tatiana.

Den insatsen var nödvändig, eftersom endast en mindre del av beställningarna av anslutningssystem kommer direkt från slutkunden, det vill säga dryckesproducenten. De flesta beställningar kommer från underleverantörer, företag som i sin tur köper in kablar och kontaktdon.

En stark försäljningspartner är en viktig del av pusslet. Detta gäller särskilt i länder där vi inte har egna försäljningskontor – som i Chile. Här är det Desimat Ingenieria som tar hand om försäljningsarbetet. Desimat Ingenieria är ett av LAPP oberoende företag, men fungerar i praktiken som en intern försäljningsavdelning och representerar därmed vårt varumärke.

Både befintliga och nya anläggningar

De första förfrågningarna från dryckesföretaget och dess underleverantörer gällde underhåll av befintliga anläggningar, men med tiden har vi även blivit leverantör av anslutningssystem till nya fabriker. Desimat landade sin största order under andra halvåret 2017, gällande ÖLFLEX®-kablar till en tappningsanläggning och en automatisk palleteringslinje. Snart är vi också leverantör till ännu en stor läskedrycksproducent i Chile, som har gett oss på LAPP i uppdrag att leverera kablar för underhåll av deras äldre anläggningar.